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4_动词语气

笔记向,文章内容源自视频:英语语法精讲合集 (全面, 通俗, 有趣 | 从零打造系统语法体系)

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英语动词的另一个本领就是语气,mood,这儿的“语气”是个语法概念/术语,而不是说话的语气。

英语动词语气的数量有不同的说法,但是最主要的是三种语气:

  • 陈述语气
  • 祈使语气
  • 虚拟语气

也有的语法体系会包含:

  • 疑问语气
  • 条件语气
  • 感叹语气等

接下来快速讲下陈述语气,然后着重讲虚拟语气这个难点

陈述语气(Indicative mood)

陈述语气说白了就是描述现实,比如

  • The rabbit ate the carrot.(这兔子吃了这胡萝卜)

在时态合集里,咱们看到的例子都是陈述语气。

你也可以对以上这个描述现实的句子进行提问,比如:

  • Did the rabbit eat the carrot?
  • Was the rabbit hungry?

有的语法体系会把这里问句的动词语气另外归类为“疑问语气”(interrogative mood),虽然“疑问语气”在英语中的构成往往只是将陈述语气改变词序活加助动词

祈使语气(Imperative mood)

祈使语气说白了就是“命令/请求”,比如:

  • Rabbit, eat the carrot. (命令)
  • Please, give me a thumbs-up! (请求)

祈使语气的构成很简单,绝大多数情况下,祈使语气就是把你的命令/请求用第二人称(“你”)用一般现在时态表达,然后把其中的“你”去掉,并保证动词原形就好,

  1. 用第二人称(“你”)和一般现在时态
  2. 去掉“你”,并保证动词原形

比如:

  • You eat the carrot! 改成 Eat the carrot!
  • You don’t eat it! 改成 Don’t eat it!
  • You are quiet! 改成 Be quiet!
  • You never give up! 改成 Never give up!

虚拟语气(Subjunctive mood)

虚拟语气之所以是英语学习的难点,主要是因为,虽然中文有同样意思的“表达”,但是中文动词本身没有动词变位,而英语中的动词的虚拟语气是要变位(改变拼写)的。

看到“subjunctive”你可能会联想到“subjective”(主观的)。

subjective这个词的原义是“在底下的,被支配的”,后指真实的,而到了18世纪,哲学家康德(Kant)赋予了这个词一个新的意义,即“主观的,在脑中发生的”,此后这个定义才进入日常使用。

subjunctive的原义是“在底下连接的”,暗指语法结构上的从句(而虚拟语气也的确基本只用于从句中,包括条件从句),巧就巧在,subjunctive的主要目的真就是描述“脑中的情况”

英语在“描述动作/事件”这一方面的思维习惯,如果是描述你脑中的想象,尤其是和现实相反的想象或者“主观的意愿”,那么我们就要用到动词的虚拟语气;如果是描述现实或者请求/命令就不要用虚拟语气,而是用陈述语气,祈使语气。

虚拟语气两大用法

  1. 做“不可能”假设(虚拟语气大多数使用情况),按照时间分又可分为

    1. 对现在的假设

      • 条件句:过去式
      • 主句:would+动词原形

      示例:

      • If I knew it, I would tell you.

        这里并不是说,如果我过去知道,我过去会告诉你,而是说如果我现在知道(与事实相反,现在并不知道),我现在会告诉你。

      注意,如果是动词be,过去式要用were,而不是was,不管什么人称,如:

      • If I were you, I would give this video a thumbs-up.

      补充,If I see the rabbit now, I will bite him. 语法错误,I see the rabbit和I will bite him都是在描述客观事实,或者很确定在将来会发生的事(will bite),而事实不是这样。

      If I see the rabbit tommorrow, I will bite him. 语法正确,这里的动词see和will没有用虚拟语气,而是普通陈述语气,有的语法体系会归类为“条件语气”(conditional mood,虽然它的构成在英语中和陈述语气没有区别)。这里将now改成了tommorrow,就不再是虚拟语气了,而是陈述语气,所以动词不要改成过去式,使用原型就好。

    2. 对将来的假设(可能性很小)

      所谓“将来的不可能”除了真的不可能(比如兔子下蛋)之外,也包括将来“可能性很小”的动作/事件,比如我成为中国总统。

      • 条件句:should+动词原形
      • 主句:would+动词原形

      示例:

      • If I should meet thee after long years, how should I greet thee?(拜伦的When We Two Parted中的诗句)

      注意,should是shall的过去式,在时态章节中提到,构成将来时态往往是will或shall,这里其实就是用了shall的过去式,并没有“应该”这个含义;而should的另一个身份,作情态(助)动词时,才有“应该”这层含义。

      对将来假设,主句中的would也可以用should,could,might来替换,当然也要看具体语境

      http://img.cana.space/picStore/20220724101615.png

      另外,条件句中的should也可以用were to来取代。should 表示实现的可能性微乎其微,were to 表示根本没有实现的可能性。

    3. 对过去的假设

      • 条件句:had+动词过去分词
      • 主句:would have + 动词过去分词

      示例:

      • If I had watched this video before, I would have aced my test.

        我要是之前看过这个视频,我绝对能考出个好成绩。言下之意是我之前没看过这个视频,所以多半我没有考出好成绩。

  2. 表达愿望,请求,建议,命令等。

    说白了就是“希望某个动作/事件”发生。为什么希望也是虚拟语气,因为这样的“希望”也是发生在我们脑中的。

    wish

    这样的虚拟语气用法特征也很明显,因为这样的动词虚拟语气一般和一些“表达愿望的词”一起使用,最具代表性的就是wish这个词,wish和hope的区别在于,wish是希望可能性小的事发生,hope就比较中性。所以wish和其他动词的虚拟语气一起使用也就不奇怪了。

    • 对现在的愿望:wish + 动词过去式

      示例:I wish (that) I were a rabbit.

      如果动词是be,则不管哪个人称都用were。这个句子中that引导的从句是做句子的宾语,也就是宾语从句,that可省略

      这样的形式其实和之前讲的假设情况种的If I were…的构成是一样的,来比较一下:

      • I wish (that) I were a rabbit.
      • If I were a rabbit, I would eat a carrot.

      常见语法错误和之前一样, If I am a rabbit… / I wish I am a rabbit.

      这样说就很奇怪, 因为am是be这个动词的陈述语气,所以I am 是陈述,表示事实上我就是只兔子,所以不能假设,否则自相矛盾。再比如:

      I wish you were here. 我希望你现在在这儿

    • 对过去的愿望

      刚才是wish表达现在“不可能”的希望,同理过去时间里也有对应的用法,

      I wish that I had eaten the carrot. 我希望我吃了那个胡萝卜,言下之意之前我没吃过。

      构成:wish + had/would(could) have + 动词过去分词

    • 对将来的愿望

      I wish I could eat the carrot. 言下之意是, 我多半吃不到那只胡萝卜,伤心!

      构成:wish + would/could/might+动词原形

    would rather

    通过wish这个词,我们了解了虚拟语气的第二大用法,也就是表达对现在/过去/将来的某个动作/事件的希望,那么表达愿望,请求,建议,命令当然不止wish这一个词,再来看一些例子:

    I would rather that you didn’t eat the carrot. 我宁愿你不会吃那胡萝卜

    看见didn’t do it,不要本能地认为那是过去,这里的would rather和wish一样,后面要接虚拟语气,所以这里是表达现在的希望。所以这里是说我宁愿你现在,或者接下来不要吃那根胡萝卜。如果改成:

    I would rather that you hadn’t eaten the carrot.我宁愿你没吃掉那根胡萝卜,这样才是表达对过去的希望。表示我宁愿你没吃掉那根胡萝卜,但是恰恰因为使用了虚拟语气,可以推断出已经吃掉那根胡萝卜了。

    demand, suggest,insist,order等

    还可以用demand要求, suggest建议,insist坚持,order命令这样的词来表达请求,建议,命令,而这样的词后面接的虚拟语气一律是should+动词原形,should也可省略,这和wish稍稍有点不一样,请注意。

    示例:

    I demand/suggest/insist/order that you (should) give me a carrot. 我要求/建议/坚持/命令你给我一根胡萝卜。

    如果用过去式,后面should+动词原形保持不变,如:

    I demanded/suggested/insisted/ordered that you (should) give me a carrot.我之前要求/建议/坚持/命令你给我一根胡萝卜。

    有时候我们也可以变化一下句式,表达相同或相似的意思,

    • I suggest that you (should) eat a carrot. 宾语从句
    • It is suggested that you (should) eat a carrot. 主语从句
    • The suggestion is that you (should) eat a carrot. 主语补语/表语从句

    另外,有时候说建议,都不需要用到wish,suggest,demand…这样的动词,比如:

    It is (high) time that you ate a carrot. 定语从句

    这里的ate也是虚拟语气,注意上面should省略时 I suggest that you eat a carrot. 也同样表达虚拟语气,因为省略的should已经是shall的过去式了。(ate是虚拟语气,不用原形,因为It is high time 没用到demand、suggest等(所以不要加should))

总结

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